Flash first Thai Unicorn

The enablers of eCommerce like Flash, aCommerce, 2c2p, or JD Logistics are the ones who can seriously profit from the eCommerce growth. The eTailer segment is rather low or no margin in the long run.

The other interesting aspect is that the 800-pound gorilla in the industry is less technical, less scalable, and has less AI than Flash Thailand. This includes an excerpt of an interview with me as well.

Transforming beyond the crisis

Exciting event at True Digital Park, where I had the opportunity to share some thoughts on what has transpired during Covid and how business and technology has changed

  • Central Retail new services since Covid
  • Super Scalers are changing technology directions
  • Organizations need to adapt

Interview: Retail & Banking fuse

A longer term friend of mine, who also owns an runs The Asian Banker, has visited me a couple of weeks ago and out of a great beakfast conversation an impromptu interview evolved.

See the following Video and Transcript

Central Retail has IPOed

Central Retail “IPOed”, as no one could have missed from my and other posts. The 2nd largest retail IPO globally and largest IPO in Thailand ever. History has been made.

Digital Platforms and OMNI Channel, positioning versus new entrants and teaming with partners, played a key role in the journey to the IPO. This journey started for me exactly 3 years ago when I joined in Feb 2017, as Group CTO.

The mandate was to build technical, digital, data, CRM, and OMNI Commerce deep capabilities in Technology and around the group. Starting a new “firm” of now ~250 staff, which is unlike in other corporations really a startup firm. Most of us Techies are coming from startups and tech companies like Zalora, Lazada, Ascend, Reuters, Amazon, Google, aCommerce, of course, also Central folks, and many others.

It was a partly crazy and “sleep at the office” type of journey, building new teams, coding new tools and platforms, using cloud like AWS and Google, but using our framework we build out platforms for 10 different businesses (sorry for all the mistakes to my colleagues) in weeks and months. Now, we deliver every 2 weeks a sprint with new capabilities for each. More productive and more features.

The process of building Product Management, Data Science, delivering new platforms, and all, educated me, the tech team, but also the users. It was tough and had (has) ups and downs, but this is what transformation is! Building capabilities, digitizing, and being lean!

There is no fast path. There is no magical pill you can throw at a vendor and be done. You can buy a piece of software, but you have to learn it yourself. This is tough. We have done that better than any company I know. Faster than anyone I know!

Many excellent people have contributed to build this IPO and thanks to them we are at this stage, great teaming, and good thinking – the tech team build the road for this journey, some bumps, and now its has been done.

This tech startup has grown up and now is established, thrives to the next goals ahead of time, the next S sure to reach. I remain excited and am looking forward.

Thanks all at Central Tech for making this day possible.Thanks to friends and family for all the help and understanding on down and up days 🙂 .. more to come …

Congrats to all for this success. Let the next chapter shine even brighter.

Picture of Central Retail Executives at the Stock Exchange of Thailand approx 1 hour after trading started.

Starting a CTO Career

End of the eighties I studied in Germany, focusing on a business and economics degree, and started a bit working in the company of my family. I was so excited about this degree, that I started writing the software my family business was to use, even sold it to 2 more firms.

Since school days I was deeply engaged into the developer, (world famous) hacking, and online community of my home town. I was very fortunate to run into some extremely talented engineers, writing the first online and bulletin board systems in Germany, networking these via uucp, zerberus, x.25, and other ways. Got introduced early to Unix (before LInux was around) and run it.

Through my work for the family business software, I decided to write a database server first and then business logic software using it,all on Unix. Networking software, linking up with uucp/tcp, apple net, etc. followed.

In the course of this I got to know the guy writing the compiler I was using, he was also Director at Bell Labs, Northern Telecom, and later Newbridge. People like Rex, Volker, Clemens Dillmann … Going to Germany’s CeBIT (it was in my home town), I met even more engineers (that was before it turned a sales show) and CEOs, including Jack Tramiel, then CEO of Atari.

I learned a lot. Working on these projects build the foundation of my coding, design, and architecture skills.

With Rex we opened a Networking, BBS, and Online consultancy in Canada and Asia, helping clients like CNN, Deutsche Bank, IBM (yes!), Samart, Lippo Group, McCann Wrold Group and many others. Worked on one crazy ass Goverment / Private client with Roland Heller together, building the first eCommerce platform in the country… but also opening internet across this region, too. Got via my friend Gregory Harris into early insight into Netscape.

Learned again a lot, made new partnership, made many mistakes, too. Got excited by the very early Andersen Consulting, now Accenture. It had only 46000 staff (now over 400000) and traveled the world, working with formidable business likes Sony, Hutchison Whampoa/A.S.Watson, NHS, Compaq, Siam Cement, Kbank, Proton, Central, BASF, RWE where Klaus Grobler and Lukas Bakker became life long friends. Many more followed.

It’s still a race. Still many learnings and still working with formidable folks.

AWS Asia Summit Keynote 2018

In April this year, I had the great opportunity to have a keynote at the AWS Asia Summit, outlining Central Groups, dramatic change journey, creating a mostly in-house technology and data driven capability.

The future of the workplace

Today I shared my thoughts on the future of work and the workplace at Startup Thailand. The audience was a mix of students, investors, startup founders, and executives.

I tried to capture how work is changing and create a different social and work experience, requiring all of us more than ever to evolve our skills.





ประเทศไทยมีอัตราการเติบโตของเศรษฐกิจลดลงจากร้อยละ 7 เป็นร้อยละ 5 จนกระทั้งร้อยละ 3 (โดยประมาณ) และปัจจุบันถือเป็นระบบเศรษฐกิจผู้สูงวัยที่สุดในประชาคมอาเซียน (รองจากประเทศรัสเซีย และประเทศจีน โดยจัดเป็นประเทศกำลังพัฒนาเดียว) อย่างไรก็ตาม ปรากฏว่าหลายๆ บริษัท (แม้จะไม่ใช่ทั้งหมด) เลือกที่จะใช้แรงงานราคาถูกจากประเทศข้างเคียง แทนที่การพัฒนาแรงงานและเพิ่มประสิทธิภาพในการผลิต หรือการลงทุนในบุคลากรหรือระบบการควบคุมอัตโนมัติ (Smart Automation) ที่จะช่วยเพิ่มมูลค่าให้กับผลิตภัณฑ์หรือการบริการของตน ประเด็นข้างเคียงที่เกิดขึ้น คือ เมื่อไม่มีการพัฒนาแรงงาน ย่อมไม่เกิดการเพิ่มฐานเงินเดือนอย่างมีนัยสำคัญ ซึ่งส่งผลให้กลุ่มผู้มีรายได้น้อยไม่สามารถชำระคืนหนี้สินเพื่อการบริโภคจำนวนมาก ซึ่งย่อมหมายความว่าการลดหย่อนภาษีเพื่อส่งเสริมการบริโภคไม่สามารถช่วยส่งเสริมเศรษฐกิจของประเทศได้

ด้วยเหตุนี้ ประเทศไทยจึงจำเป็นต้องวางกลยุทธ์ใหม่และให้สิ่งจูงใจต่อบริษัทและผู้ประกอบธุรกิจต่างๆ เพื่อจัดให้มีการให้ความรู้กับแรงงานของตน ในขณะเดียวกันรัฐบาลควรริเริ่มโครงการเพื่อการฝึกอบรมและพัฒนาแรงงานโรงงานและสำนักงานต่างๆ และให้สิทธิประโยชน์ทางภาษีต่อบริษัทที่จัดให้มีการฝึกอบรมและพัฒนาแรงงานด้วยตนเอง

เหตุการณ์ลักษณะเดียวกันเกิดขึ้นแม้ในกลุ่มธุรกิจใหม่ อย่างธุรกิจเกี่ยวกับเทคโนโลยี ผู้ประกอบการในไทยยังรีรอที่จะลงทุนในเทคโนโลยี ตลอดจนการพัฒนาทักษะด้านเทคโนโลยี ประวัติการทำงานหลายฉบับที่ผมได้รับแสดงให้เห็นถึงทักษะทางด้านเทคโนโลยีและสารสนเทศจากการทำงานให้กับบริษัทระดับประเทศและระดับภูมิภาค อย่างไรก็ตาม ทักษะด้านเทคโนโลยีเหล่านี้ โดยส่วนใหญ่แล้ว ก็ยังจัดว่าล้าหลังเกินกว่าที่ผมจะจัดให้เป็นแพลตฟอร์มเทคโนโลยีที่ “ทันสมัย” ไปมากกว่า 3 ปี

ผมเห็นว่านี่เป็นหนึ่งในประเด็นสามอันดับแรกที่ควรได้รับการจัดการให้ถูกต้อง! ในการนี้ ผมหวังว่าทุกท่านจะช่วยส่งต่อข้อความนี้ และสร้างแรงกดดันเพื่อให้บริษัทต่างๆ และรัฐบาลดำเนินการในเรื่องนี้ต่อไป

วิเคราะห์จากบทความ Bangkok Post เรื่อง Thailand must invest in its workers

มุมมอง Jack Ma ต่อสหรัฐฯ จีน Alibaba และ Amazon

ย้อนไปดูพาดหัวข่าวการพบปะกันของ Jack Ma และ Donald Trump แล้ว เห็นว่าไม่ได้ตรงกับความเป็นจริงซักเท่าไร มาดูกันว่า Jak Ma คิดและรู้สึกอย่างไรกับ Donald Trump อะไรที่เขามองว่าเป็นสิ่งที่ดีและถูกต้องบ้างสำหรับการค้าโลก

แจ็ค หม่า แนะว่าองค์กรหลายแห่งในสหรัฐฯ สร้างรายได้อย่างมาก หลังจากที่มีการ Outsourcing เกิดขึ้น รวมกันแล้วรายได้นี้ มากกว่ารายได้องค์กรอันดับต้นๆ ของจีนรวมกันเสียอีก อย่างไรก็ตามการให้งบประมาณนั้นเป็นไปอย่างผิดวิธี  เช่น สงครามต่างๆ ใช้เงินจำนวน 14.3 หมื่นล้านดอลลาร์สหรัฐฯ, นักลงทุนที่เข้าไปลงทุนใน Wall Street ทำให้ GFC ถอนการลงทุนเป็นหลัก XX หมื่นล้านดอลลาร์ รวมถึงการจ้างงานที่หายไปอีกประมาณ 30 ล้านคน กลยุทธ์นี้ผิดและจำเป็นต้องมีการทบทวนใหม่

นอกจากนี้เขายังรู้สึกว่า WTO โฟกัสไปที่องค์กรและประเทศใหญ่ๆ และเขากลับสนับสนุนองค์กรอย่าง EWTP องค์กรที่ต้องการสร้างการค้าเสรีดิจิตอล และสนับสนุนบริษัทเล็กๆ

แจ็ค หม่าคิดว่า Globalization เป็นเรื่องดีและประธานาธิบดีสหรัฐฯ ก็มองเรื่องนี้ในทิศทางเดียวกัน  แต่ทุกคนเห็นตรงกันว่า เรื่องนี้จะต้อง inclusive มากขึ้น และพาทุกองค์กรเข้ามาเข้ามาทำงานร่วมกันให้ได้

เขายังเปรียบเทียบ Business Model ของ Amazon.com และ Alibaba ซึ่งผมคิดว่าเป็นการตอบคำถามที่ดี ที่บอกว่า Business Model สามารถมีได้หลายแบบ ไม่ใช่แบบเดียวเท่านั้น ซึ่งนั้นคงน่าเศร้าทีเดียว Amazon ครอบครอง Platform การจำหน่ายสินค้าชนิดเรียกได้ว่าครอบจักรวาล ส่วน Alibaba ทำหน้าที่เป็นตัวกลาง ช่วยเหลือคู่ค้าต่างๆ ด้วยเทคโนโลยี และหลักการความรู้ โดยแจ็ค หม่า นั้นรู้สึกว่าพาร์ทเนอร์ธุรกิจ ไม่ใช่แค่ เหล่า SME ที่นำสินค้ามาขาย แต่รวมไปถึงตัวแทนจำหน่ายต่างๆ ด้วย

คนมักจะติกันว่าการสั่งสินค้าจากจีนนั้นใช้เวลาหนึ่งวัน เทียบกับ Amazon ใช้เวลาส่งเพียงไม่กี่ชั่วโมง แต่เค้ามองว่าจากเดิมที่ Alibaba เคยใช้เวลาส่งสินค้า 8 วัน แล้วเขยิบมาเป็น 1 วันถือว่าดีแล้ว และการพัฒนานี้ก็ไม่หน้าจะหยุดแต่เพียงเท่านี้

ผมชอบการตอบคำถามและวิธีคิดของ แจ็ค หม่า มันมีความลงตัว มองมุมบวก และเขามักปรับความคิดเห็นบนพื้นฐานของสิ่งที่เขาเห็นและเรียนรู้มาอยู่ตลอดเวลา ซึ่งนี้คือการเรียนรู้ที่ดีทีเดียว